Dr. Manuel González Murillo

Cirugía de Columna

Centros: Hospital Univ. de Torrejón (Madrid); Hospital HM Puerta del Sur Móstoles (Madrid). Profesor Asoc. Univ. Francisco de Vitoria

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Resumen académico

Sin el soporte de una almohada adecuada, las estructuras cervicales sufrirán, lo que podría conllevar dolor y rigidez (contracturas) o empeoramiento de lesiones.

Una almohada adecuada es esencial para mantener una alineación neutral durante el descanso nocturno.

Sin embargo, la elección de una almohada con altura y firmeza adecuadas, se decide según las preferencias personales, las posiciones durante el sueño y el tamaño de la persona. Una almohada demasiado alta o firme no permite que el cuello se relaje completamente. Y, por otro lado, dormir sin almohada también podría ocasionar dolor y contractura en estructuras cervicales. Asimismo, si duerme en pareja, lo recomendable es que cada uno tenga una almohada individual adaptada a sus necesidades.

Posición durante el descanso para el dolor cervical

La posición durante el descanso es un factor esencial a la hora de elegir el mejor tipo de almohada. En aquellos pacientes con dolor cervical se recomienda dormir boca arriba o de lado.

  • DORMIR BOCA ARRIBA. En esta posición se recomienda una almohada baja. Podemos aumentar el soporte cervical con una pequeña toalla enrollada debajo del cuello. Algunas almohadas incluyen en su diseño este soporte adicional y un área más profunda para la cabeza. Para otras personas la colocación de la almohada bajo los hombros puede resultar cómoda, de esta forma la posición del cuello se mantiene en ligera extensión, originando alivio cuando existe dolor y contractura muscular. Otro consejo, es la colocación de una almohada bajo las rodillas para mejorar la tensión en la región lumbosacra en esta posición.
  • DORMIR DE LADO. En esta posición se recomiendo una almohada más alta. De esta forma el cuello y la cabeza se encuentra alineados con los hombros. Podemos colocar una almohada entre las rodillas, así como descansar el brazo superior sobre otra almohada. Para aquellas personas que cambien de posición durante el sueño existen almohadas con diseños ajustados: en la posición central hay un área central más baja para dormir boca arriba y áreas más altas en los extremos para dormir de costado.

Posición durante el descanso para el dolor cervical

  • DORMIR BOCA ABAJO. Se trata de una posición no recomendable durante el descanso. Si no es posible cambiar esta posición se recomienda de escaso grosor y con poca consistencia (de ocho a 10 cm).  Es necesario que se levante la cabeza del colchón lo suficiente para alinear el cuello y la columna vertebral. Además, las caderas y el abdomen deben sostenerse con una almohada para mantener la curva natural hacia adentro en la parte inferior de la columna vertebral.
  • DORMIR SENTADO. Las almohadas en forma de “C” o herradura pueden ser útiles para evitar la tensión del cuello (en los viajes en avión o automóvil o mientras si realiza pequeña siesta sentado en un sillón). Estas almohadas sostienen el cuello para que la cabeza no caiga hacia un lado. También se pueden utilizar en camas articuladas cuando se descanse con inclinación del tronco.

Además de la posición durante el descanso, las preferencias personales y la comodidad son consideraciones para encontrar la almohada adecuada. Por lo tanto, encontrar la almohada correcta se produce a menudo por ensayo-error.

Tipos de almohadas (según el material)

  1. Almohadas de látex. Soporte de Firmeza media. Es un material antialérgico, transpirable y natural. Muy buena adaptación a las formas de cuerpo.
  2. Almohadas de gel. Para aquellas personas que pasan calor durante el sueño. Muy buena adapación. Con las características de la viscoelástica, pero incorporan una fina capa de gel a una de sus caras para conseguir frescor y hacer descender la temperatura algunos grados.
  3. Almohadas de viscoelástica. Gran adaptación y firmeza. Se amoldan perfectamente a la forma y postura del cuerpo.
  4. Almohadas de plumas / plumón. De escasa firmeza pero muy duraderas. Adecuadas para la posición boca abajo. Pueden provocar alergias en personas sensibles.
  5. Almohadas de Espuma. De espesor muy variable, según la densidad de la misma.  Además, las hay de espuma en un solo trozo o de pequeños pedacitos de espuma.
  6. Almohadas de fibra sintética. Ligeras y baratas. Se pueden seleccionar la firmeza y altura en función de la cantidad de relleno.
  7. Otros materiales (agua, lana, algodón, …)

Conclusiones para elegir almohada para el dolor cervical

El dolor cervical asociado al uso de almohadas no ha sido estudiado ampliamente.  Sin evidencia médica clara que respalde un tipo de almohada sobre otra, el confort personal y el control del dolor son la mejor guía. Si la almohada es incómoda o produce dolor o rigidez, es hora de probar una almohada diferente.

Seleccionar la mejor almohada puede llevar algo de tiempo. Debemos consultar las políticas de devolución y si existen períodos de prueba antes de la compra, por si no resultasen de nuestro agrado.

 

 

 

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